Étant donné que le mouvement adventiste s’est étendu dans toutes les parties du monde, les membres qui parlent et lisent les différentes langues ont désiré








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Le but de Satan est de semer le doute
Dans bien des cas, les Témoignages sont entièrement reçus, le péché est brisé et rejeté, et une réforme commence immédiatement en harmonie avec la lumière donnée par Dieu. Dans d’autres cas, des complaisances coupables sont caressées, les Témoignages rejetés et beaucoup de faux prétextes avancés à l’appui de cette attitude. Mais la véritable raison n’est pas donnée; on manque de courage moral, de volonté fortifiée et contrôlée par l’Esprit de Dieu pour renoncer aux habitudes nuisibles.
Satan est maître dans l’art de faire naître des doutes, de soulever des objections au sujet du Témoignage que Dieu envoie et beaucoup pensent que c’est une vertu, une preuve d’intelligence de ne pas y croire, de poser des questions et d’ergoter. Ceux qui désirent se livrer au doute auront pour cela de multiples occasions. Dieu ne se propose pas d’enlever tout ce qui pourrait donner lieu au scepticisme. Il donne l’évidence qui doit être examinée soigneusement avec humilité et un esprit disposé à se laisse enseigner. Le poids de l’évidence devra alors être décisif. Dieu donne des preuves suffisantes à celui qui veut croire avec candeur; mais quiconque se détourne de l’évidence parce qu’il y a quelques points que son intelligence bornée ne peut saisir, sera laissé dans l’atmosphère glaciale de l’incrédulité où sa foi fera naufrage. — Testimonies for the Church 5:672-680; Testimonies for the Church 2:337-340.
Satan a conçu le plan d’ébranler la foi du peuple de Dieu dans les Témoignages. Il sait comment diriger ses attaques et il agit sur les esprits pour engendrer la jalousie et le mécontentement à l’égard des dirigeants de l’œuvre. Les dons sont ensuite mis en doute, et, naturellement, ils n’ont que peu de poids; l’instruction qui a été donnée en vision est négligée. Puis, c’est le scepticisme à l’égard des points fondamentaux de notre foi, piliers de notre mouvement; c’est le doute envers les saintes Ecritures et la marche vers la perdition. Lorsqu’on doute des Témoignages auxquels ont avait d’abord cru et qu’on les abandonne, Satan sait que ceux qu’il a séduits ne s’arrêteront pas là. Il redouble d’efforts jusqu’à ce qu’il réussisse à les jeter dans une rébellion ouverte qui devient irrémédiable et finit dans la destruction. En accordant une place au doute et à l’incrédulité à l’égard de l’œuvre de Dieu, en nourrissant des sentiments de méfiance et de cruelle jalousie, ces frères se préparent eux-mêmes une complète déception. Ils s’élèvent avec d’amers sentiments contre ceux qui osent parler de leurs erreurs et réprimer leurs péchés.
Ceux qui rejettent ouvertement les Témoignages, ou qui cultivent le doute à leur égard, ne sont pas seuls dans une position dangereuse. Négliger la lumière, c’est la repousser.
Si vous perdez confiance dans les Témoignages, vous vous éloignerez des vérités de la Bible. Je crains que beaucoup ne s’égarent dans le doute. Dans ma détresse pour vos âmes, je vous adresse un avertissement. Combien y prendront garde?
Ignorer les “Témoignages” n’est pas une excuse
Beaucoup agissent contrairement aux instructions que Dieu a données à son peuple, parce qu’ils ne lisent pas les livres qui contiennent la lumière et la connaissance dans des avertissements et des censures. Les soucis de la vie, l’amour de la mode, le manque de piété ont détourné leur attention des vérités que Dieu leur a si aimablement communiquées tandis que des livres et des périodiques renfermant l’erreur circulent à travers tout le pays. Le scepticisme et l’incrédulité augmentent partout. La précieuse lumière, venant du trône de Dieu, est cachée sous un boisseau. Dieu tiendra son peuple responsable de cette négligence. Nous devrons rendre compte de chaque rayon lumineux qui a brillé sur notre route, soit qu’il ait contribué à notre avancement dans le domaine spirituel, soit que nous l’ayons rejeté parce que nous préférions aller au gré de nos caprices. — Testimonies for the Church 5:681; Testimonies for the Church 2:341.
Les ouvrages de l’Esprit de Prophétie et les Témoignages devraient se trouver dans chaque famille d’observateurs du sabbat. Nos frères devraient être instruits de leur valeur et être encouragés à les lire. Cela n’a pas été une mesure sage que de les livrer à un prix dérisoire et de n’en placer qu’un seul exemplaire par église. Chaque famille devrait les avoir sur les rayons de sa bibliothèque afin de pouvoir les lire et les relire sans cesse. Qu’ils soient donc placés là où ils peuvent être lus par le plus grand nombre de personnes.
Il m’a été montré que le doute en ce qui concerne les Témoignages d’avertissement, d’encouragement et de blâme, prive le peuple de Dieu de lumière, lui fermant les yeux sur sa véritable condition. Certains croient que les reproches que contient le Témoignage de l’Esprit de Dieu ne sont pas fondés ou qu’ils ne s’adressent pas à eux. Ceux-là ont un pressant besoin de la grâce divine et d’un discernement spirituel leur permettant de voir leur misère morale.
Parmi ceux qui quittent la vérité, il en est qui, pour justifier leur attitude, déclarent qu’ils ne croient pas aux témoignages. Abandonneront-ils l’idole que Dieu condamne ou persisteront-ils dans l’indulgence coupable? Rejetteront-ils la lumière reçue du ciel qui condamne les choses mêmes dans lesquelles ils se complaisent? La question qui se pose pour eux est celle-ci: Suis-je prêt à renoncer à moi-même et à recevoir comme venant de Dieu les Témoignages qui censurent mes péchés ou repousserai-je les Témoignages parce qu’ils les réprouvent? — Testimonies for the Church 5:674, 675; Testimonies for the Church 2:339.
Mauvais usage des “Témoignages”
Le premier numéro des Témoignages qui a été publié contient un avertissement contre l’usage peu judicieux de la lumière ainsi donnée au peuple de Dieu. Je déclarais que certains avaient manqué de sagesse lorsqu’ils avaient parlé de leur foi à des croyants et que ceux-ci leur ayant demandé des preuves de ce qu’ils avançaient, ils avaient extrait ces preuves de mes écrits au lieu de s’en référer à la Bible. Il m’a été montré que cette manière de faire est inconséquente et qu’elle indispose les non-croyants à l’égard de la vérité. Les Témoignages ne peuvent avoir aucun poids auprès de ceux qui ignorent l’esprit qui les a dictés. On ne doit pas s’y référer en de tels cas.
De temps en temps d’autres avertissements ont été donnés au sujet de l’emploi des Témoignages:
“Certains prédicateurs sont fort retardés. Ils déclarent croire aux Témoignages et font du mal en en faisant une règle de fer pour ceux qui ne les connaissent pas alors qu’eux-mêmes n’en font pas leur profit. Des Témoignages leur ont été maintes fois adressés, mais ils n’en ont tenu aucun compte. Leur manière d’agir n’est pas logique.
”J’ai vu que beaucoup de frères avaient profité de ce que Dieu avait montré au sujet des péchés et des erreurs des autres pour pousser à l’extrême le sens de ce qui avait été révélé en vision et l’imposer au risque de décourager et d’abattre l’Eglise et d’affaiblir la foi d’un grand nombre de fidèles en ce que Dieu a montré.” — Testimonies for the Church 5:669-670; Testimonies for the Church 2:334, 335.
Critiquer les “Témoignages” est un danger
Dans une récente vision, je me trouvais devant une assemblée dans laquelle certains s’efforçaient d’enlever l’impression d’un témoignage d’avertissement des plus solennels que je leur avais donné. Ils disaient: “Nous croyons aux témoignages de la sœur White, mais lorsqu’elle nous parle des choses qu’elles n’a pas reçues directement en vision dans le cas particulier en question, ses paroles n’ont pas plus d’importance que celles de toute autre personne.” L’Esprit du Seigneur vint sur moi, et je me suis levée pour les réprimer au nom du Seigneur.
Si ceux à qui ces avertissements solennels ont été adressés disent: “C’est tout simplement l’opinion personnelle de la sœur White, je vais continuer à suivre mon propre jugement”, et s’ils continuent de faire ce qui leur a été défendu de faire, ils montrent clairement qu’ils méprisent le conseil de Dieu, et le résultat ne sera que ce que l’Esprit de Dieu m’a montré: entrave à la cause de Dieu et ruine pour eux-mêmes. Ceux qui désirent renforcer leur position feront ressortir des Témoignages des déclarations qu’ils pensent pouvoir utiliser pour soutenir leurs points de vue, et y mettront un accent aussi fort que possible. Mais celles qui contestent leur ligne de conduite ou qui ne cadrent pas avec leurs points de vue, ils les qualifient d’opinion personnelle de sœur White, rejetant ainsi leur origine céleste et les plaçant au niveau de leur propre jugement.
Maintenant, frères, je vous en conjure, ne vous interposez pas entre moi et les gens, pour détourner la lumière que Dieu voudrait leur communiquer. Ne permettez pas que vos critiques enlèvent la force, l’accent et la puissance des Témoignages. Ne pensez pas que vous pouvez les disséquer pour soutenir vos propres idées, prétendant que Dieu vous a donné la capacité de discerner la lumière qui vient du ciel de ce qui n’est que l’expression de la sagesse humaine. Si les Témoignages ne parlent pas en accord avec la parole de Dieu, rejetez-les. Christ et Bélial ne peuvent s’unir. Pour l’amour du Christ, n’embrouillez pas les esprits par des sophismes humains et le scepticisme, et n’annihilez pas l’effet que l’œuvre de Dieu veut accomplir. Ne permettez pas à votre manque de discernement spirituel de faire de ce canal divin, un rocher de scandale, pour faire trébucher et tomber beaucoup de gens, qui seront “enlacés et pris au filet”.
Ceux qui sont repris par l’Esprit de Dieu ne devraient pas s’élever contre l’humble instrument de son choix. C’est Dieu, et non un mortel sujet à l’erreur, qui leur a parlé pour les sauver de la perdition. La nature humaine n’aime pas recevoir des reproches, et il est impossible qu’un cœur qui n’a pas été éclairé par l’Esprit de Dieu puisse comprendre la nécessité de la répréhension et la bénédiction qu’elle apporte avec elle. Quand un homme cède à la tentation et se complaît dans le péché, son esprit s’enténèbre, son sens moral se pervertit, il ne prête plus attention aux avertissements de sa conscience dont il distingue de moins en moins la voix. Petit à petit, il perd la faculté de distinguer ce qui est bien de ce qui est mal, à tel point qu’il ne voit plus sa position véritable devant Dieu. Il peut respecter les formes extérieures de la religion, défendre avec zèle ses doctrines sans en avoir l’esprit. Sa condition est celle qui est écrite par le Témoin Véritable: “Tu dis: Je suis riche, je me suis enrichi, et je n’ai besoin de rien, et parce que tu ne sais pas que tu es malheureux, misérable, pauvre, aveugle et nu.” Apocalypse 3:17. Quand l’Esprit du Seigneur lui déclare par un message de blâme que c’est là sa condition, il ne peut croire à la vérité de ce message. Doit-il donc rejeter l’avertissement? Non!
Dieu a donné une évidence suffisante pour convaincre du caractère des Témoignages tous ceux qui le désirent, et après avoir reconnu qu’ils viennent de Dieu, les croyants devront accepter la répréhension même s’ils ne se voient pas nettement coupables. S’ils se rendaient pleinement compte de leur condition, pourquoi auraient-ils besoin de reproches? C’est parce qu’ils ne s’aperçoivent pas de leur état véritable que Dieu les avertit dans sa miséricorde afin qu’ils puissent se repentir et se réformer avant qu’il ne soit trop tard. Ceux qui méprisent l’avertissement seront laissés dans les ténèbres, s’étant séduits eux-mêmes; mais ceux qui y prennent garde, se mettant à l’œuvre avec ardeur pour se débarrasser de leurs péchés et pour recevoir les grâces nécessaires, ouvriront la porte de leur cœur à leur Sauveur bien-aimé afin qu’il entre chez eux et qu’il y demeure. Ceux qui sont le plus étroitement unis à Dieu sont ceux qui reconnaissent sa voix quand il leur parle. Quiconque est spirituel discernera les choses de l’Esprit et sera reconnaissant au Seigneur de lui avoir signalé ses erreurs. David apprit la sagesse en considérant les voies de l’Eternel, et il accepta avec humilité le châtiment du Très-Haut. Le portrait fidèle que le prophète Nathan lui brossa de sa condition, révéla à David ses péchés et l’aida à s’en débarrasser. Il accepta humblement le conseil divin et s’humilia devant Dieu. “La loi de l’Eternel est parfaite, s’écrie-t-il, elle restaure l’âme!” “Mais si vous êtes exempts du châtiment auquel tous ont part, vous êtes donc des enfants illégitimes, et non des fils.” Hébreux 12:8. Notre Seigneur a dit: “Moi, je reprends et je châtie tous ceux que j’aime.” Apocalypse 3:19. “Il est vrai que tout châtiment semble d’abord un sujet de tristesse, et non de joie; mais il produit plus tard pour ceux qui ont été ainsi exercés un fruit paisible de justice.” Hébreux 12:11. Quelque rigoureuse que soit la discipline, elle vient d’un Père rempli d’amour “afin que nous participions à sa sainteté.” — Testimonies for the Church 5:682, 683; Testimonies for the Church 2:342, 343.
Chapitre 15
Le Saint-Esprit
C’est le privilège de chaque chrétien, non seulement d’attendre, mais de hâter la venue de notre Seigneur Jésus-Christ. Si tous ceux qui se réclament de son nom portaient du fruit à sa gloire, avec quelle rapidité la semence de l’Évangile serait répandue dans le monde entier! La moisson serait bientôt mûre, et le Christ reviendrait pour rassembler les précieuses gerbes.
Mes frères et mes sœurs, demandez avec instance le Saint-Esprit. Le Seigneur est disposé à accomplir toutes ses promesses. Ouvrez vos Bibles, et dites: “J’ai fait ce que tu m’as ordonné de faire. Je me réclame de ta promesse: ‘Demandez, et l’on vous donnera; cherchez, et vous trouverez; frappez, et l’on vous ouvrira.’” Le Christ a dit: “Tout ce que vous demandez en priant, croyez que vous l’avez reçu, et vous le verrez s’accomplir.” “Tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai, afin que le Père soit glorifié dans le Fils.” Matthieu 7:7; Marc 11:24; Jean 4:13.
Le Christ envoie ses messagers pour communiquer sa volonté à ses serviteurs partout où ceux-ci se trouvent. Il marche au milieu de ses églises. Il désire sanctifier, élever et ennoblir ses disciples. L’influence de ceux qui croient en lui sera en ce monde une saveur de vie. Le Sauveur tient les étoiles dans sa main droite, et par elles il veut éclairer le monde. Il désire préparer ainsi son peuple pour un service plus élevé dans l’Eglise céleste. Il nous a confié une œuvre immense; accomplissons-la fidèlement. Montrons dans nos vies ce que peut faire pour l’humanité la grâce divine. — Testimonies for the Church 8:22, 23; Testimonies for the Church 3:250, 251.
Il est à remarquer que ce fut après que les disciples réalisèrent une unité parfaite, après qu’ils eurent cessé de désirer la première place, que l’effusion de l’Esprit se produisit. Et le témoignage que nous avons à leur sujet après qu’ils eurent reçu le Saint-Esprit est le même que celui qui en est donné avant. “La multitude de ceux qui avaient cru, est-il dit, n’était qu’un cœur et qu’une âme.” Actes 4:32. L’Esprit de celui qui est mort, afin que des pécheurs puissent avoir la vie, animait toute la congrégation des croyants.
Les disciples ne demandaient pas de bénédictions pour eux-mêmes. Ils étaient sous le poids du fardeau des âmes. L’Evangile devait être porté jusqu’aux extrémités de la terre, et ils désiraient être revêtus de la puissance que le Christ avait promise. C’est alors que le Saint-Esprit leur fut envoyé, et que des milliers se convertirent en un jour.
Il peut en être de même aujourd’hui. Que les chrétiens mettent de côté toute dissension et se consacrent au salut des âmes. Qu’ils se réclament, par la foi, des bénédictions de la promesse, et ils les recevront. L’effusion de l’Esprit à la Pentecôte était “la pluie de la première saison”, et les résultats en furent glorieux. Mais “la pluie de l’arrière-saison” sera encore plus abondante. Voici la promesse faite à ceux qui vivront aux derniers jours: “Retournez à la forteresse, captifs pleins d’espérance! Aujourd’hui encore je le déclare, je te rendrai le double... Demandez à l’Eternel la pluie, la pluie du printemps! L’Eternel produira des éclairs, et il vous enverra une abondante pluie, il donnera à chacun de l’herbe dans son champ.” Zacharie 9:12; 10:1. — Testimonies for the Church 8:20, 21; Testimonies for the Church 3:247, 348.
Le Seigneur ne nous demande pas d’accomplir par nos propres forces l’œuvre qui est devant nous. Il désire nous assister dans toutes les circonstances où nos ressources seraient insuffisantes. Il a promis de nous envoyer l’Esprit-Saint pour nous venir en aide chaque fois que nous sommes embarrassés, pour raffermir notre espérance, éclairer nos esprits et purifier nos cœurs.
Le Christ a promis de transformer son Eglise, de lui communiquer la lumière céleste reflétant la gloire d’Emmanuel. Sa volonté est que chaque chrétien soit environné d’une atmosphère de lumière et de paix. Il n’y a pas de limite à l’utilité de celui qui, mettant de côté le moi, permet au Saint-Esprit d’opérer dans son cœur. — Testimonies for the Church 8:19, 20; Testimonies for the Church 3:245, 246, 247.
Quel fut le résultat de l’effusion de l’Esprit au jour de la Pentecôte? — La bonne nouvelle d’un Sauveur ressuscité fut proclamée jusqu’aux extrémités du monde habité. Le cœur des disciples était si rempli de l’amour de Dieu qu’ils se sentaient poussés à se rendre partout, en déclarant: “Loin de nous la pensée de nous glorifier d’autre chose que de la croix de notre Seigneur Jésus-Christ.” Voir Galates 6:14. La proclamation de la vérité, telle qu’elle est en Jésus, soumettait les cœurs à la puissance du message. L’Eglise voyait venir à elle des convertis de toutes les directions. Des apostats revenaient au Seigneur. Des pécheurs s’unissaient aux chrétiens pour rechercher la perle de grand prix. Ceux qui s’étaient opposés violemment à l’Evangile devenaient ses champions. La prophétie s’accomplissait: le faible était “comme David”, et la maison de David “comme l’ange de l’Eternel”. Chaque chrétien constatait chez son frère la bienveillance et l’amour divins. Un intérêt unique prévalait; un sujet d’émulation primait tous les autres; la seule ambition des croyants était de ressembler au Christ et de travailler à l’avancement du règne de Dieu.
La promesse de l’Esprit est pour nous aujourd’hui aussi bien que pour les premiers disciples. Dieu désire revêtir de la puissance d’en haut des hommes et des femmes, comme il le fit au jour de la Pentecôte. A cet instant même, son Esprit et sa grâce sont à la disposition de tous ceux qui en sentent le besoin et qui acceptent sa Parole.
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