Littérature québécoise








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VIII



L’inspection


Ce fut au troisième paquet qu’on découvrit le poulet sous la forme d’une lettre adressée au Domino noir, à l’hôtel de Damierville.

Benoît Augé s’empressa d’aller la remettre à Simon Antoine qui la décacheta et lut :

Cher Domino noir :

Dans deux heures exactement Pit Lemelin sera mort. Il me fait plaisir, Domino, de mesurer ma force contre la tienne.

Si je triomphe, avoue ton infériorité comme j’avouerai la mienne dans le cas contraire.

Vais-je terminer en te disant comme les gladiateurs des arènes romaines aux Césars antiques : Morturi te salutunt, Domino ?

Ah, oui, tu me permettras bien d’omettre de te révéler l’endroit où je déposerai le cadavre. Mais je te préviens qu’il ne mettra pas de temps à se faire découvrir.

Le scieur de têtes

Simon demanda :

– Dans laquelle des boîtes cette lettre se trouvait-elle ?

– Dans la boîte No. 5.

– Elle est située,... ?

À l’angle de la troisième rue et de la 2e avenue.

– Va me chercher le cameraman, qui la couvrait et dis-lui qu’il apporte son appareil à projection. Cette chambre va devenir temporairement une salle de cinéma.

Quelques minutes, plus tard le cameraman avait installé ses affaires et la représentation fatidique commençait.

Ou plutôt allait commencer au moment où le Domino caché de façon à ne pas être vu du photographe, dit au journaliste :

– Benoît, va chercher le chef ; nous allons avoir besoin de lui pour identifier les posteurs de lettres.

– Très bien.

Lorsque le chef fut arrivé la représentation commença pour de bon.

Un homme parut sur l’écran :

– Hilaire Chartrand, s’écria Augé.

– En effet, dit le chef de police Charrier.

Hilaire s’approcha de la boîte à lettres sur l’écran et y glissa un paquet de lettres.

Puis il s’en retourna paisiblement.

Une lumière blanche...

Puis un autre homme parut.

C’était un vieillard digne et posé portant canne qui déposa une lettre dans la boîte.

Benoît demanda au chef :

– Qui est-ce ?

L’honorable Didier Pimnon.

– Le constructeur de Damierville ?

– Et le conseiller législatif, oui...

La voix du Domino noir s’éleva de sa cachette.

Il demandait :

– Seriez-vous assez bon de me dire, chef, si Didier Pimnon qui a cru bon de se faire honorabiliser artificiellement, a fait un cours classique ?

– Hein ? fit le chef surpris.

– Je vous demande si Pimnon a fait ses humanités, sa versification et ses belles-lettres ?

– Je crois bien que non.

– Très bien ; continuez la cinégraphie alors. Le portrait suivant fut celui d’une femme vêtue de l’uniforme de la garde-malades. Augé murmura :

– Georgette Jutras sans doute...

– Vous avez raison, dit le chef.

« In cauda venenum. »

C’est dans la queue qu’est le venin, veut le proverbe latin.

En effet la dernière figure à paraître sur l’écran fut celle du mielleux pasteur Chiniquy.

Chiniquy s’avança et déposa une lettre dans la boîte.

– C’est tout ? demanda Benoît au cameraman.

– Oui, monsieur.

À ce moment le téléphone sonna.

L’appel était pour le chef.

Et c’était justement Chiniquy qui appelait :

– Chef, dit-il, je viens de trouver un mort et de contempler un spectacle d’horreur apocalyptique. Un jeune homme git dans mon église, la tête coupée. J’ai appelé au poste de police ; on m’a donné ce numéro où je pourrais vous rejoindre ; je me suis empressé de le faire.

– Où êtes-vous ?

– À mon presbytère.

– Ne bougez pas de là ; je cours vous rejoindre.

– La brebis est inévitablement docile, monsieur le chef.

Après avoir raccroché, Charrier demanda à Augé :

– Venez-vous avec moi ?

Ce fut le Domino qui de sa cachette répondit :

– Non, non, Benoît, tu restes, j’ai besoin de toi.

Le chef parti, le journaliste remarqua :

– Tu as besoin de moi, Simon ?

– Oui.

Il expliqua :

– Mon idée a obtenu des résultats.

En effet...

Le champ d’action se restreignait.

La lettre du scieur de têtes avait été mallée à la boîte 5.

Quatre personnes seulement avaient été poster des lettres à cette boîte :

Hilaire Chartrand.

Didier Pimnon.

Georgette Jutras.

Emmanuel Chiniquy.

L’une de ces 4 personnes était le scieur.

Inévitablement.

Et indubitablement.
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